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日本如何破解醫療費增長難題

日期:2019-06-19 【 來源 : 新民周刊 】 閱讀數:0
閱讀提示:合理遏制醫藥費支出的迅速增長,這是全球福利國家最大的政治社會課題之一。
作者|劉 迪

  一個國家或地區人均壽命的高低,某種程度上反映了該國文明程度。據世界銀行統計,2016年日本人均壽命達87.1歲,居全球第2。日本人均壽命1990年時為81.9歲,此后不到30年的時間內,人均壽命增長了5歲。那么日本長壽社會究竟有哪些原因呢?筆者以為主要有三類:一是外部因素,包括自然環境、和平安全社會;第二是合理飲食習慣,第三是健全的醫療體制。

  戰后70余年日本沒有卷入戰爭,這對日本人均壽命提高貢獻很大。此外,日本的安全社會建設,也對提高人均壽命有所助益。例如日本自從進入汽車社會后,傾力研究信號系統、道路規劃以及交通法規教育,其結果是交通事故死亡人數比最高峰期間下降一半以上。此外,建筑物日益堅固,這對一個地震多發國家來說意義重大。

  從飲食方式看,日本人的膳食平衡,公立中小學系統“給食”,為國民體質增強及飲食營養均衡打下堅實基礎。日本學校的“給食”制度,讓日本國民形成了大體相仿的飲食習慣與營養結構。而這種“給食”均是依照國家標準配制而成。從平均身高來看,2016年日本男子為170.7米,女子為158.0米。

  日本全國小型社會診所星羅棋布,而在各縣,均有高水平醫院。一般頭疼腦熱,各個小診所均可以應對。如有重病則被各個診所介紹至相關縣大醫院或大學附屬醫院。

  對日本國民來說,醫療保障可以保證其不會因為沒有錢而求醫無門。日本在1960年建立了“國民皆保險”制度,政府要求所有國民加入該保險。這種制度是一種社會再分配的手段,低收入者可以回避“一病回到解放前”的尷尬境遇。

  不過,這個全民醫療保險制度的問題也值得我們思考。例如從1989年到2017年,日本國民醫療費從20萬億日元增加到43萬億日元。而同期日本人均GDP沒有增長。顯然這種狀況是不可持續的。日本國民醫療費支出不斷上升原因在哪里?有人認為,這是社會老齡化造成的。的確,從日本人生各年齡來看,0歲至4歲的幼兒每年醫療費為21萬日元,此后隨年齡增長遞減。但到55歲增加到22萬日元,65歲增加到42萬日元,80歲更增加到86萬日元,90歲時達到110萬日元。在日本假定一個人的壽命為90歲,其終生醫療費用約為3000萬日元,這筆費用的2/3是在65歲以后花掉的。

  那么,是否老齡化是醫療費最大的增長原因?據日本厚生勞動省數據,在2015年度,日本醫療費增長了3.8%,其中“老齡化”影響因素不足1/3,其余2/3均是醫療費本身增長。其中包括住院、門診、處方藥的增長。其中處方藥的增長尤其顯著。這說明日本醫療費增長,很大原因在于藥物價格增長。

  迄今為止,日本政府從兩個方面對醫療費支出進行壓縮。第一,提高老人的“健康壽命”。另外,日本政府從制度上對住院天數限制。這個規定成功地降低了醫療費。同時,日本政府還強制推廣同類藥品的“后發藥”,這是因為同類藥品“后發藥”價格較低。這個規定同樣有效遏制了藥品費用支出。但是,日本政府上述兩個規定對新藥價格無能為力。正是因為新藥大量使用,造成日本國民醫療費用大幅度增加。

  目前,日本許多新藥都在保險范圍之內,系由政府埋單,這對患者個人無疑是福利,但國民醫療費用的持續迅速增長,壓迫了社會再生產。如何將藥品價格維持在合理水平,這關系到一個社會的可持續發展。合理遏制醫藥費支出的迅速增長,這是全球福利國家最大的政治社會課題之一。

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